La Croatie adopte l’euro et intègre l’espace Schengen

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La Croatie a adopté l’euro et intégré l’espace Schengen de libre circulation, deux étapes majeures pour ce petit pays des Balkans qui a rejoint l’Union…

La Croatie a adopté l’euro et intégré l’espace Schengen de libre circulation, deux étapes majeures pour ce petit pays des Balkans qui a rejoint l’Union européenne voilà près d’une décennie.

A minuit (23H00 GMT) samedi, la Croatie a dit adieu à sa monnaie, la kuna, pour devenir le vingtième membre de la zone euro.

Elle devient en même temps le 27e Etat à rejoindre l’espace Schengen, vaste zone au sein de laquelle plus de 400 millions de personnes peuvent voyager librement sans contrôles aux frontières intérieures.

Les journaux locaux ont salué samedi les deux événements, le quotidien Vecernji List les qualifiant de “couronnement de l’adhésion à l’UE” de la Croatie, où la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen est attendue dimanche pour l’occasion.

Ce pays, dans l’Union européenne depuis juillet 2013, a proclamé son indépendance de la Yougoslavie en 1991 et le conflit qui a suivi (1991-1995) a fait quelque 20.000 morts.

“Objectifs stratégiques”

Les dirigeants croates soulignent régulièrement les bénéfices que retireront selon eux leurs 3,9 millions de compatriotes de l’entrée dans la zone euro et dans l’espace Schengen.

Pour les experts, le passage à l’euro contribuera à protéger l’économie croate, l’une des plus faibles de l’UE, face à une inflation galopante, une grave crise énergétique et à l’insécurité géopolitique depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

En novembre, l’inflation a atteint 13,5% en Croatie, contre 10% dans la zone euro.

Des pays d’Europe de l’Est membres de l’UE mais n’ayant pas opté pour l’euro, comme la Pologne et la Hongrie, se sont révélés encore plus vulnérables à l’inflation.

Pour le gouverneur de la banque centrale croate (Banque nationale de Croatie, HNB), Boris Vujcic, l’abandon de la kuna, mise en circulation en 1994, est la “seule politique raisonnable”.

“L’euro apporte certainement de la stabilité et de la sécurité” économiques, a confirmé à l’AFP Ana Sabic, une responsable de la HNB, ajoutant que tous les acteurs de la société en tireront avantage. 

Les experts citent en particulier la suppression des risques de change et de meilleures conditions pour les emprunts.

“Club d’élite”

Les Croates éprouvent pour leur part des sentiments mitigés: s’ils se réjouissent en général de la fin des contrôles aux frontières, le changement de monnaie inspire de la méfiance.

Ces derniers jours, les clients ont fait la queue devant les banques et les distributeurs automatiques de billets pour retirer de l’argent, craignant des problèmes de liquidités au lendemain de la période de transition.

Tôt dimanche, le gouverneur de la banque centrale a retiré symboliquement des euros d’un distributeur à Zagreb.

Nombre de Croates redoutent que l’introduction de l’euro n’entraîne une hausse des prix – en particulier que les entreprises les arrondissent au niveau supérieur au moment de la conversion.

Mais pour Marko Pavic, un employé d’une agence de tourisme, “la Croatie rejoint un club d’élite”.

Cependant, “rien ne change le 1er janvier, tout est calculé en euros depuis deux décennies de toute manière”, complète Neven Banic, un autre employé. 

Environ 80% des dépôts bancaires étaient déjà libellés en euros en Croatie, ses principaux partenaires se trouvent dans la zone euro et le tourisme, qui constitue 20% de son PIB, est alimenté par une importante clientèle européenne.

A minuit, le ministre de l’Intérieur, Davor Bozinovic, et la ministre de l’Administration publique slovène, Sanja Ajanovic Hovnik, ont assisté à une brève cérémonie à un poste-frontière au cours de laquelle une barrière a été levée des deux côtés de la frontière.

“Ce soir, nous célébrons le Nouvel An, la nouvelle Europe avec la Croatie dans Schengen”, a salué devant la presse M. Bozinovic, qualifiant l’événement d’”affirmation finale de notre identité européenne”.

De son côté, le ministre des Affaires étrangères Goran Grlic-Radman a participé à une cérémonie similaire à un point de passage avec un autre membre de l’UE, la Hongrie.

Coup de fouet au tourisme

La Croatie a accueilli cette année quatre fois plus de touristes qu’elle ne compte d’habitants et l’entrée dans la zone Schengen va donner un coup de fouet à ce secteur. 

Les longues files d’attente à ses frontières avec ses voisins de l’UE que sont la Slovénie et la Hongrie feront partie du passé.

Dimanche, 73 postes-frontière vont fermer. Dans les aéroports, le changement se fera le 26 mars, pour des raisons techniques.

Parallèlement, la situation aux frontières de la Croatie avec ses voisins non-membres de l’UE — Bosnie, Monténégro et Serbie — ne va guère changer : elle y applique déjà les règles de l’espace Schengen.

La répression de l’immigration illégale reste en revanche un défi majeur. Depuis qu’elle a rejoint l’UE, la Croatie a hérité de la lourde tâche de protéger une frontière extérieure terrestre longue de plus de 1.350 km dont la majeure partie est partagée avec la Bosnie.

Elle se trouve sur la route dite des Balkans occidentaux empruntée par les migrants, mais aussi par des trafiquants d’armes, de drogue et d’êtres humains.

Après le reflux des passages clandestins lié à la crise sanitaire, la Croatie a enregistré 30.000 migrants illégaux au cours des dix premiers mois de 2022, soit une augmentation de 150% par rapport à la même période de l’année précédente.

ljv/lch/LyS/rr/bds/thm/lpa/tmt

Carte de l’Union européenne et de l’espace Schengen
• Sophie RAMIS

Un distributeur automatique de billets à Zagreb, le 30 décembre 2022
• Denis LOVROVIC

A la frontière entre la Croatie et la Bosnie-Herzégovine, à Stara Gradiska le 25 novembre 2022
• Denis LOVROVIC

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